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CRONOLOGIA

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< approfondimenti sul periodo vedi
"RIASSUNTI STORIA D'ITALIA"

ANNO 1935
GUERRA IN ETIOPIA IN BREVE  -  NASCE IL CINEMA ITALIANO- L'ENIC 
Scoperte/Scienza  - Cultura/Costume

CRONACA DEL REGIME ANNO 1935 - XIII - LE FORZE DEL PARTITO - (DALL'ANNUARIO 1936 ORIGINALE )
16 PAGINE DIGITALIZZATE - PER I NUMEROSI kb DEL FILE , sono PRESENTi SOLO SUL CD-ROM DI CRONOLOGIA
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La guerra in Abissinia - L'uomo al centro degli Ascari è il padre dell'Autore - Scirè 20-22 dicembre 1935. - Il giorno  dopo trasporterà  2000 quintali di bombe con gas tossici a Iprite).  A comandare un Badoglio che vuol fare bella figura ad "ogni costo" ..... e il 23....

In AfricaGUERRA IN ETIOPIA

( SAMUEL HOARE ) ???

Il pretesto di Ual Ual, propagandandolo come una provocazione per farne una causa "giusta", è subito trasformato in una "necessità" improrogabile, e conduce MUSSOLINI a rompere gli indugi -dopo gli incidenti- per intervenire militarmente in Africa, in Abissinia, con un vastissimo consenso che gli viene perfino da chi è stato finora all'opposizione.

(alcuni analisti riferiscono che la 2nda guerra mondiale ebbe inizio proprio da questo banale episodio. L'indifferenza o le ipocrite ostilità delle altre nazioni, la stupidaggine delle sanzioni, buttarono l'isolato Mussolini nelle braccia di Hitler)

IL 2 GENNAIO, l'Etiopia preoccupata si rivolge alla Società delle Nazioni per essere salvaguardata dentro i propri territori; nel frattempo il 7 gennaio Francia e Italia firmano un accordo per alcune colonie. Poi con un altro patto segreto la Francia (colloqui con Laval a Roma)  lascia "mani libere" a Mussolini (anche se Laval in seguito negherà). Il Duce forte di quest'appoggio inizia a fare i preparativi militari; richiama alle armi alcune classi, forma due divisioni, istituisce gli alti comandi e fa partire il 5 FEBBRAIO circa 35.000 uomini per l'Africa.

Questa missione inizia a muoversi, giunge sul posto, ma nessuno, né Mussolini né i suoi generali hanno presente una meta ben precisa. Le intenzioni del piano DE BONO, che ci teneva tanto a questa guerra (già in Africa il 7 gennaio, poi ne diventa il comandante superiore il 28 marzo), contempla un'immediata offensiva militare, ma Mussolini temporeggia, la sua deve essere una mossa politica, non ancora una vera e propria guerra d'aggressione. Vuole intimorire, convincere, inviando con questa iniziativa solo dei messaggi all'Europa.
Dunque una forza insufficiente per una vera e propria "grande conquista", additittura persino carente per una difesa efficiente in caso di attacco. Infatti come numero di uomini, sono quasi la metà di quelli inviati da Crispi trentanove anni prima).

A stravolgere le buone o le cattive intenzioni, a far rompere quegli equilibri di forze create a Versailles con la Società delle Nazioni, a ciel sereno (ma dopo i risultati del voto nella Saar dello scorso anno)  piomba il 16 marzo sull'Europa la denuncia  di Hitler, che non intende più rispettare le clausole di quell'umiliante trattato, soprattutto i punti relativi al disarmo. Più che comunicare, con il suo stile da tribuno, avverte che non parteciperà più a nessuna conferenza della Società; annuncia che ha ristabilito il servizio militare obbligatorio; e in parallelo viene costituita una aviazione militare.
Insomma è un'altra sfida dopo la tensione creata lo scorso anno in Austria.

Mentre De Bono scalpita in Africa, Inghilterra, Francia e Italia con questa nuova preoccupazione sollecitano una riunione straordinaria della Società delle Nazioni.

(su questo periodo (Stresa ecc.) vedi QUADERNI FASCISTI )

ma anche altro in "Riassunti storia d'Italia" nei relativi anni

L'11 APRILE si svolge l'incontro a Stresa. Viene riaffermato il trattato di Locarno, decidendo di fare fronte comune contro la inquietante Germania di Hitler e del suo nazismo in preoccupante ascesa.
La "questione etiopica" di Mussolini passa in secondo piano. Ma quando se ne parla  Mussolini non chiede se può invadere l'Etiopia, ma rassicura e afferma che 
"l'Italia non vuole mettere in pericolo la pace,... dell'Europa".
 Ma la virgola e la pausa è come voler dire  "ma dell'Africa sì, quindi non interferite".
Gli ambigui partecipanti capiscono benissimo e se non prendono una netta posizione, significa che anche qui a Stresa a Mussolini  gli hanno lasciato "le mani libere".  Francia e Inghilterra fanno solo "scena"; cercano di salvare il prestigio della Società delle Nazioni  ma ognuna delle due potenze sta facendo la "sua sceneggiata" in malafede. Gli inglesi, infatti (zitti, zitti e all'insaputa della Francia) stanno negoziando con Hitler il Patto Navale che verrà poi firmato il 18 giugno. Un patto che concede libertà d'azione alla Germania di riarmarsi; un accordo questo che va contro le decisioni stipulate dalle grandi potenze (e soprattutto la Francia) a Versailles.
Ma non sono meno ambigui i Francesi, che all'insaputa degli inglesi, tentano degli approcci con la "Nuova Russia" e fanno patti segreti con Mussolini in funzione antitedesca per tutelare l'Austria (patto sull'indipendenza austriaca, in verità congiunto  con gli stessi inglesi, nel settembre precedente a Ginevra)

Gli interessi degli inglesi sono forse quelli di invogliare Hitler a rivolgersi a Est in funzione antibolscevica, "bestia nera dei britannici". Mentre gli interessi francesi, come al solito sono di contrastare l'egemonia inglese. L'alleanza con il fascismo del resto a Laval non dispiaceva (Sostenitore dell' appeasement, dopo l'occupazione nazista diventerà il capo del governo Vichy -1942-1945)

Forse a Stresa l'unico che aveva veramente capito da mesi il "pericolo" di quel "caporale" tedesco era proprio Mussolini. Ma aveva capito anche un'altra cosa: diffidare di Francesi e Inglesi. Lui lo scorso anno dopo i "fatti austriaci" era stato il solo uomo a osare, e aveva agito non con le parole ma con i fatti, mandando al Brennero nell'arco di ventiquattrore quattro divisioni sul confine per difendere l'indipendenza dell'Austria. Questa l'avevano sancita a Versailles le grande potenze; invece quando Hitler invase l'Austria, la Gran Bretagna si defilò dicendo che "non prevedeva impegni sul continente", e la Francia mandò a dire che "non si sentiva abbastanza forte per intervenire".

L'Italia con o senza Mussolini, quel giorno venne a trovarsi in una difficilissima posizione. Cioè sola!
Chiunque avrebbe capito che Hitler non lo avrebbe fermato più nessuno. Gli altri non lo capirono! O c'erano altri progetti; e che poi furono sconvolti? (vedi il patto Russo-tedesco)
(Non dimentichiamo cosa accadde poi nel 1939; con l'invasione della Polonia, anche lì,  Francia e Inghilterra (le due protettrici, "sulla carta") fecero la "mossa", ma poi non si "mossero". Così la posizione dell'Italia non divenne solo difficilissima, ma divenne critica, quando le armate tedesche, reduci dalla Polonia, disimpegnate, erano sui confini e non solo dell'Italia, pronte a "far qualcos'altro").
 
L'11 APRILE a Stresa, Mussolini, dopo la figuraccia al Brennero, per l'Abissinia si fa ancora più determinato, sfrutta bene le ambiguità e non si pente della sua scelta.  La spedizione in Abissinia l' ha ormai del resto già messa in moto, si sta rivelando secondo le informazioni vincente, e a quel punto non accetterebbe più nessun diktat dai presenti (falsamente) preoccupati di un massiccio intervento militare italiano in Africa. Insomma pochi si stracciano le vesti, e sia la Francia (che ha fatto un patto segreto con l'Italia contro un'eventuale invasione tedesca dell'Austria) e sia l'Inghilterra che ha fatto a sua volta altri patti segreti con la Francia all'insaputa dell'Italia, non prendono posizione, ma riescono a far credere al mondo che si sono uniti in  funzione antitedesca.

Quasi avallando l'intervento di Mussolini e a screditare gli abissini, la Società delle Nazioni pubblicherà  un rapporto, reso pubblico poi da una massiccia propaganda, dove l'Etiopia figura ancora fra quelle nazioni che praticano la schiavitù. Insomma l'intervento di Mussolini sarebbe quasi una missione di civiltà in questi territori "barbari", dove l'imperatore SELASSIÉ siede sul trono che fu di Salomone, e ha un impero che non ha mai cambiato dinastia da 2000 anni.

Il 24 GIUGNO Mussolini fa il colpo di teatro, minaccia di uscire dalla Società delle Nazioni; ipocritamente EDEN, il Segretario di Stato inglese, lo biasima per l'intervento.

(Salvo poi scoprire in seguito che l'Inghilterra (tanto disgustata per l'intervento di Mussolini) ha fatto 6 giorni prima, il 18 GIUGNO, un doppio gioco peggiore degli italiani, visto che ha negoziato proprio con Hitler, all'insaputa di Italia e Francia un patto navale con i tedeschi. - Diranno poi, e si giustificheranno, in funzione e con finalità antibolscevica. Ma doppio gioco era!

Il 9 LUGLIO la commissione per la pace Etiopia-Italia non giunge a nessuna pacificazione, si rimanda tutto in agosto, quando sono fatte alcune proposte a Mussolini per desistere dalla sua decisione di iniziare l"avventura" africana. Mussolini le ritiene umilianti e le rifiuta in blocco. Si sente quasi offeso.
Volevano concedergli una piccola banale striscia di territorio desertico. 

Il 3 SETTEMBRE ci sono ancora schermaglie, infine la rottura totale. L' 11 Settembre 51 Paesi su 54 aderenti alla Società delle azioni, minacciano delle gravi sanzioni se Mussolini osa proseguire nella sua decisione di dichiarare guerra al popolo abissino.

La Germania già in contrasto con la Società delle Nazioni, si dichiara neutrale di fronte al conflitto etiopico, e Mussolini ora può contare (ufficialmente) solo sui rifornimenti di Hitler che non riceve più via mare (su La Manica c'è lo sbarramento per le navi tedesche) ma solo via terra, carbone, acciaio e altro, che paradossalmente invece di punire la Germania questa, ora diventa la "grande favorita" della situazione, una manna dal cielo per la sua produzione e quindi un notevole beneficio economico.
Anche questo nessuno dei 51 paesi lo ha previsto!!!

Con un'ipocrita combine, con una intesa segreta, che segreta non è, spunta l'aiuto inglese che vende addirittura merce alla Germania e che poi questa la vende all'Italia. - I motori Rolls Royce per gli aerei italiani, seguono appunto questa strada, e Mussolini lo sa benissimo.
Sembra, e Mussolini lo vuol far credere, l'inizio di un vero strangolamento dell'economia; un isolamento politico ed economico dell'Italia. Ma le sanzioni hanno mille crepe e si rivelano un grosso bluff degli Stati Europei nei confronti dell'Italia, come abbiamo appena visto sopra.

In Italia parte una feroce campagna stampa contro i Paesi ostili alle decisioni di Mussolini. Parossistica quella contro gli inglesi, veline ai giornali raccomandano perfino di non fare uso di vocaboli inglesi e di evidenziare ogni fatto negativo sul costume degli stessi. Danno fastidio persino le insegne dei locali chiamati da alcuni anni con l'anglofono vocabolo Bar, si sostituisce con il surrealistico paesano termine, "qui si beve".

Nello stesso tempo per trovare i fondi necessari alla guerra, si promuove un prestito nazionale, detto del "cinque per cento", che ha notevole fortuna, in pochi giorni permette di incassare allo Stato otto miliardi di lire. Contemporaneamente scattano aumenti vari e nuove tasse sugli immobili e sugli affari.

L'11 SETTEMBRE a Ginevra, SAMUEL  HOARE (non dimentichiamo questo nome - lui è già ministro degli esteri inglese) corre per la poltrona di premier e sfrutta la sua grande occasione di propaganda elettorale cavalcando lo sdegno dei suoi potenziali elettori. Fa un discorso che ha eco in tutto il mondo. E' durissimo e come vedremo del tutto falso e ipocrita. Con un tono forte, deciso, spavaldo e anche plateale grida davanti ai rappresentanti di 54 Paesi " E' giunta l'ora di bloccare Mussolini, perché Hitler ne prenda nota".
(nessuno immagina nemmeno lontanamente che è tutta una sceneggiata - vedi oltre).

IL 12 SETTEMBRE cioè il giorno dopo, Hoare non fa solo parole, ma anche fatti (e questo gli porta non pochi consensi); fa salpare 144 navi verso il Mediterraneo dirette a Malta. Tutti pensano a un potente blocco del Canale di Suez che sbarra la strada a Mussolini. Ma é una spregiudicata e sfacciata mossa propagandistica, solo per vincere le elezioni. Nessuno si sogna di bloccare Suez.
Le elezioni si tengono il 14 novembre, quando in Africa le ostilità sono iniziate da oltre un mese e mezzo. Il 15 Novembre i risultati sono 431 seggi a favore di Hoare contro 184. L'essere "contro Mussolini" ha abbondantemente ripagato!
Ma lui (Qui la sorpresa! Ma pochi conoscono questo retroscena) Hoare non é contro Mussolini, anzi è un suo carissimo amico!

Mussolini abbiamo visto sta attendendo proprio questo risultato elettorale, infatti, il 15 HOARE a elezioni vinte da poche ore, telefona subito al nostro ambasciatore a Londra, GRANDI "e adesso cosa possiamo fare per voi?'" "come vi possiamo sbloccare la situazione?". Grandi chiama Mussolini alle ore 14 dello stesso giorno. E le intese fra Londra e Roma sembrano essere molto chiare, infatti, Mussolini, alle ore 16 manda quel telegramma "segreto e personale" a DE BONO che leggeremo più avanti, e convoca immediatamente BADOGLIO, che dopo ventiquattrore parte immediatamente per l'Africa a sostituire De Bono e quindi a dare la spallata decisiva e risolutiva alla "guerra da vincere ad ogni costo con "ogni mezzo", e, su "questo" non transigo, vincere subito!" gli impone Mussolini

In pratica gli inglesi con HOARE, e i francesi con LAVAL hanno dato carta bianca a Mussolini. Hanno accettato l'invasione dell'Etiopia che non subirà solo quella,.... come vedremo alla fine di questo anno.

A Milano, in Duomo, il cardinale SCHUSTER celebra due eventi insieme, un Te Deum per l'anniversario della fondazione del Fascismo; e nello stesso tempo sulla grande piazza nella commozione generale benedice i gagliardetti dei reparti di quell' "esercito fatto di uomini impegnati a portare la luce della civiltà in Etiopia".
Plaude tutta la stampa nazionalista e la borghesia italiana, mentre la massa attende fiduciosa la facile conquista della "terra delle banane per tutti".

Socialisti e comunisti questa volta "pregano" anche loro, ma dietro altre quinte e sperano che la guerra si trasformi in una totale disfatta fascista. Inizia il disfattismo, mentre i giovani salgono sulle navi diretti in Africa, fiduciosi; anche se  molti non torneranno più, da quella che era stata definita "solo una scampagnata".

RITORNIAMO AL 2 OTTOBRE

Il 2 OTTOBRE Mussolini dal balcone di Palazzo Venezia e dalla radio, con la popolazione in attesa su tutte le piazze d'Italia per ascoltarlo, fa il suo storico discorso e comunica con la "mobilitazione generale", l'inizio della guerra in Africa.
Il giorno dopo, dall' Eritrea, le truppe che vi erano già stanziate (circa 110.000 uomini) iniziano l'invasione dell'Etiopia.

Nel discorso fatto da Mussolini, c'è un vero compendio di retorica, di esaltazione, ma soprattutto di vittimismo. Si scaglia contro le Nazioni che vogliono impedire la sua espansione coloniale, e in primo luogo l'Inghilterra. Ma è tutto un bluff. Una grande sceneggiata da recitare in un modo teatrale. Mussolini ha solo preso la palla al balzo ben sapendo che nessuno lo ostacolerà. Lo vedremo più avanti perché.

IL DISCORSO
(originale apparso su Civiltà Fascista di ottobre 1935, pag. 861-862)


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In Italia intanto si svolgono manifestazioni plateali di appoggio. Partono reggimenti di volontari. I personaggi più in vista fanno a gara nell'imbarcarsi. Vuol partire perfino GUGLIELMO MARCONI per dare l'esempio. Mentre i gerarchi in massa, tutti vogliono il posto al sole (come nelle Crociate) in una guerra che si crede brevissima, una "guerra lampo". Il Vescovo di Fidenza benedice i battaglioni in partenza e quello di Ancona fa affiggere un manifesto a sostegno delle gesta dei soldati italiani "chiamati a compiere il loro dovere".

3 OTTOBRE. Scatta l'ora X. L'attacco è fulmineo. DE BONO con le truppe italiane scatena la grande offensiva. 110.000 uomini alle 5 del mattino varcano il confine etiopico e puntano su Adua; il 6 OTTOBRE conquistano la famosa città abissina.
In Italia impazziscono dalla gioia, tutti in piazza, caroselli fino al mattino per la riconquista dopo quarant'anni di questa singolare città, un luogo che era nell'immaginario collettivo. Non era mai stato dimenticato il disastro italiano sull'Amba Alagi e quello di Adua - la propaganda fece il resto, preparò il terreno della rivalsa di quella storica cocente sconfitta.

Il 7 OTTOBRE - Scattano le operazioni belliche: Gli italiani avanzano, hanno davanti 110 chilometri di deserto, con piste appena visibili, ma che nell'entusiasmo percorrono e dopo un mese riescono a occupare l'8 Novembre MACALLÉ. Il padre di chi scrive, Giuseppe Gonzato (nella foto) che guida i convogli dei rifornimenti logistici, fa presente che non si può andare oltre; i rifornimenti dei camion sono critici, manca nafta, gomme, pezzi di ricambio, ma soprattutto la micidiale e finissima sabbia grippa e paralizza ogni meccanismo, e più che soldati ci vorrebbero meccanici, pezzi di ricambio, macchine adatte. Quindi la situazione dal punto di vista logistico strategico é molto critica. Fra l'altro ci si era spinti così avanti (oltre 240 km.) in una zona molto aperta dove non era stata fatta nessuna ricognizione ai lati, quindi molto pericolosa. Non era insomma una "scampagnata".

DE BONO che non é un grande stratega, ha già 70 anni,  ma neppure è uno stupido, ascolta questi consigli e si blocca, intuisce che andare avanti può diventare pericoloso. Ma a Roma MUSSOLINI freme, vuole cinicamente che si vada avanti ad ogni costo. Per sei giorni De Bono temporeggia. E' la sua condanna! Mussolini il 15 novembre sta attendendo la grande notizia da Londra (che vedremo più avanti); la riceve alle ore 14, e già alle ore 16 invia un telegramma a Macallé. "De Bono sei troppo vecchio, ti sostituisco con Badoglio, e tu torna a casa).

L'11 OTTOBRE, 51 Stati dei 54 appartenenti alla Società delle Nazioni applicano la minaccia e ricorrono alle sanzioni economiche verso l'Italia per l'aggressione all'Etiopia.
(ma è un'altra sceneggiata!)

Infatti, é necessario ora ritornare in Inghilterra. Immediatamente dopo l'invasione Italiana la popolazione inglese ha cambiato subito opinione su Mussolini. Approva sia la condanna della Società delle Nazioni e pure le Sanzioni. Ma qui spunta l'ambiguo personaggio di SAMUEL HOARE, ministro degli esteri dei conservatori che é -come abbiamo accennato sopra- in piena campagna elettorale per le elezioni di novembre. E' lui a fare la voce grossa. A condannare l'invasione. A minacciare con le navi inglesi il blocco del Mediterraneo per impedire agli italiani l'aggressione all'Etiopia.
(recita bene!)

IL 7 DICEMBRE  Mussolini col Discorso sulle Sanzioni inaugura il periodo Autarchico della Nazione, e invita a donare l'oro alla patria così duramente colpita dalle "nazioni plutocratiche e invidiose". Ma sa che non é vero! Indirettamente riceve aiuti proprio dall'Inghilterra, quella che sta facendo tanta scena. E altrettanto la sta facendo la Francia.

Il 9 DICEMBRE - Gli elettori inglesi iniziano ad accorgersi di essere stati giocati, anzi sono stati da HOARE truffati.  A farlo capire é l'Echo del Paris che con un esplosivo editoriale rivela che "l'Italia con il consenso inglese e francese si accinge a pasteggiare sul cadavere dell'Etiopia". Gli inglesi iniziano a interrogarsi.

L'11 DICEMBRE in concerto sia Hoara che Laval propongono all'Italia una soluzione diplomatica del conflitto, concedendo alcuni territori e altri diritti. Forse Mussolini intuisce la bufera che si sta scatenando; temporeggia, non risponde.
In Inghilterra scoppia lo scandalo, ed é il finimondo. I conservatori si strappano i capelli. HOARE il 17 dicembre é costretto a dimettersi. Il 22 gennaio tocca a Laval.
Ma anche questa é tutta una sceneggiata dei conservatori. Il prossimo anno Hoare, lo ritroveremo ben saldo sulla sua poltrona, e questa volta come Ministro della Marina Inglese. Che è poi la  "regina" delle armi per l'isola britannica, a vocazione marinara da sempre.

Il giorno dopo le dimissioni di Hoare, Mussolini, mentre inaugura Pontinia, con un discorso (che è di politica estera) risponde al nuovo premier inglese che si è subito insediato, Antonhy Eden, affermando che lui non si piega a soluzioni diplomatiche, ma che è determinato ad andare fino in fondo.
Per andarci l'Italia, con pochi mezzi e con pochi soldi, per sostenere lo sforzo bellico, il giorno stesso parte la "giornata della fede"; cioè donare l'oro alla Patria. 

Ma chi era SAMUEL HOARE? - 

Mussolini lo aveva conosciuto quando era colonnello del servizio segreto inglese in Italia nella Grande Guerra fin dal 1917, e non si erano mai più persi di vista, sempre in reciproco contatto e in amicizia. Conquistato il potere, Mussolini questa amicizia ovviamente la curò e la intensificò maggiormente quando Hoare arrivò ai vertici.  Era insomma una utile "talpa" dentro il governo inglese.
Il "gioco" delle 144 navi inglesi nel Mediterraneo che dovevano far desistere dall'impresa etiopica Mussolini, era stata una grande e concordata messa in scena, durata tre settimane, tempo sufficiente per accaparrarsi i voti degli inglesi, poi con Mussolini  Hoare sarebbe diventato un complice. Purtroppo in queste prime battute il gioco fu scoperto dal giornale parigino. Ma senza tanti danni, visto che ritroveremo più tardi Hoare a comandare uno dei più importanti apparati della difesa inglese: la Marina. (Quanti dubbi allora sorgono - Non solo, ma il 20 luglio del 1943, a pochi giorni dalla sua destituzione, Mussolini fa dei passi proprio verso Hoare, per sganciarsi dai tedeschi). (Hoare lo
troviamo a Lisbona come ambasciatore inglese, inavvicinabile, quando Castellano andò a Madrid per concordare l'armistizio con gli "alleati")

Ma sapendo con quanto calore Mussolini aveva attaccato l'Inghilterra nel discorso delle sanzioni (che si sgonfieranno subito il 9 dicembre perché a questo punto nessuno le rispetterà più) dobbiamo convenire che entrambi recitarono bene la parte da grandi attori. (basta riascoltare il discorso delle Sanzioni e conoscere questo farsesco retroscena).
(altri episodi  li ritroveremo più avanti)

Ma ritorniamo alla guerra. BADOGLIO appena arrivato in Africa (il 16)  non ha la vita facile. Subisce da parte degli Etiopi proprio quella che aveva temuto DE BONO, cioè una controffensiva micidiale con varie guerriglie lungo il percorso. E' costretto non solo ad abbandonare l'avanzata ma a indietreggiare con grave perdite visto che da quelle tanto temute fasce laterali sbucavano a valanghe i soldati di ras IMMIRU'. Questi fecero scempio con le sciabole degli uomini del contingente del maggiore CRINITI. Viene  persa Axum, lo Sciré, il Tembien e si indietreggia ancora il 17 dicembre. Ci sia avvia al disastro. A BADOGLIO gli ritorna il pessimismo, soprattutto quando vede gli abissini dotati del migliore armamento, ma anche con una guerriglia micidiale portata avanti conoscendo bene il terreno, le foreste e il deserto. Badoglio aveva affermato quando non era d'accordo con De Bono per l'invasione, che "la guerra nelle condizioni in cui é l'Italia, rischia di durare 7 anni (e non si era proprio per nulla sbagliato!). Ora nel dramma gli ritorna quel pensiero.

Alcuni storici affermano che la guerra mondiale iniziò in questi giorni. Hitler potè alzare la cresta con la (ininfluente) Società delle Nazioni, e Mussolini rimasto solo gli si buttò nelle braccia.

Intanto a Roma MUSSOLINI é infuriato, sta ricevendo una grande delusione dai dispacci di BADOGLIO. Ed é ancora di più infuriato e sulle spine quando, scoppiato lo scandalo in Inghilterra (lo abbiamo anticipato sopra)  il suo amico Hoare deve dare le dimissioni. Sta attendendo chi metteranno ora ministro degli esteri. E la amara  realtà arriva ventiquattrore dopo, il 18 dicembre quando prende la poltrona l'odiato EDEN, che in precedenza come Segretario della Società delle Nazioni era stato proprio lui la sua bestia nera. Se non accelera gli eventi, presto e subito, la credibilità del regime sia all'interno che all'estero è compromessa, salta tutto. L'Africa potrebbe diventare la sua Caporetto. Come abbiamo già letto sopra, il 18 fa il discorso battagliero a Pontinia, e sa che ormai solo una grande accelerata offensiva definitiva può far cambiare la situazione.

Ma in Etiopia sta crollando tutto. Il 19 DICEMBRE altro dispaccio disperato di BADOGLIO dall'Africa, che chiede uomini, uomini e uomini (ne andranno alla fine  400.000), e intanto comunica l'ultima disfatta ad Abbi Addiì e non sa cosa fare, come risolvere la situazione vedendo che le bombe che sganciano gli aerei non servono a nulla, si neutralizzano nella sabbia, cadono, fanno flop e non causano danni. Anche perché gli etiopi preferiscono non fare concentramenti, ma operare in gruppi sparsi; al vero e proprio scontro loro preferiscono la guerriglia. Del resto non potrebbero fare altro. Non hanno aerei, non hanno cannoni, non hanno armi pesanti ma solo buoni fucili (tedeschi !?) e conoscono bene il terreno, l'ambiente e il clima, questa è la loro unica risorsa e la sfruttano molto bene a proprio vantaggio .

Ma MUSSOLINI ha mandato a dire di impiegare ogni mezzo, "bisogna vincere la guerra ora e subito con ogni mezzo"; e lui Badoglio li impiega. Quelli più inumani.

Il padre dell'autore che scrive, il 20 DICEMBRE dal porto di Massaua con i suoi camion (un'Impresa di trasporti piemontese che da anni si trova sul posto e che gli è stata totalmente requisita - uomini e mezzi) fa quasi 100 viaggi su un camion 3Ro fino alla base aerea italiana e vi trasferisce migliaia di quintali (circa 2000 qli) di barili e fusti contenenti sostanze chimiche. Sono gas soffocanti, vescicatori, gas tossici, gas all'irzina, all'iprite (quelli che sono ultimamente venuti alla ribalta alla guerra di Saddam Hussein contro i Curdi nel 1989-90).

Il 23 DICEMBRE i fusti sono caricati sugli aerei e sganciati sui nemici, che però non provocano subito l'effetto sperato, i barili cadono e si sfasciano provocando poche vittime. Viene quindi adottato un nuovo sistema micidiale, nebulizzatori sistemati sulle ali degli aerei, poi questi in formazione affiancata, in squadre di 8-10 passano e ripassano a tappeto sugli Etiopi di Immirù che si stanno preparando ad attaccare come detto sopra in formazioni sparse.

Invece della cometa di Natale, che annunciava il Salvatore, il 24 Dicembre dal cielo venne giù ripetutamente una sottile e nebbiosa pioggia devastante e terrificante; cadeva sul terreno, sui corsi d'acqua, sui villaggi, seminando morte su uomini e animali, soldati e civili, su capanne e villaggi.
Più che il danno nell'esercito etiope, come numero degli uomini morti, ebbe l'effetto di distruggere e annientare il morale di tutto il Paese. La strategia degli etiopi, che era quella di combattere con la guerriglia era, a queste condizioni, una lotta impari, e ovviamente ne fu stravolta.
Nelle radure e nella boscaglia dove si rifugiavano e da lì operavano, non c'era scampo, la morte veniva dal cielo, dall'aria che li stanava e li annientava. La guerra chimica-batteriologica non era stata neppure presa in considerazione. La morte dal cielo e dall'aria non sapevano neppure cos'era. Morivano come le zanzare.

Ma BADOGLIO ne é entusiasta, raggiante telegrafa a Roma "tale impiego ha dato buoni effetti sui nemici, molto efficaci. Ora hanno tutti il terrore dei nostri gas" e li impiega perfino spavaldamente anche nelle retrovie, sui villaggi, sui civili. Poi gli vennero alcuni scrupoli e allora mandò a dire agli etiopi in quale zona il giorno dopo sarebbero passati i suoi aerei a seminare la silenziosa e invisibile morte. "Preparatevi a fuggire o sarete annientati, quando, dove e come vogliamo"

L'Italia era partita per portare la civiltà, e il 31 DICEMBRE era su tutti i giornali del mondo con questa vergogna, ormai di dominio pubblico. Un orrore! La morte dall'alto, silenziosa e invisibile. 
Ma qualcuno con questo metodo non si... "divertiva" abbastanza.

Dal libro Voli sulle Ambe del figlio di Mussolini, Vittorio: : 'Neghelli è presto un mare di fiamme. La popolazione fugge per la boscaglia circostante. Si vedono dall'alto i microbi neri percorrere velocemente la zona scoperta, scappando in tutte le direzioni; si distinguono finanche le nuvolette di polvere sollevate dai fuggiaschi... Oh, la gioia infernale dell'aviatore, che vede saltare l'obiettivo colpito! Chi non ha mai provato questa terribile voluttà distruttrice, non sa esattamente di cosa sia impastato l'uomo. In questi momenti non c'è posto per la pietà umana... Il paese nemico è bombardato, sconvolto metro a metro, sviscerato. Ovunque rovine e fumi d'incendio. Per gli abissini non vi è più requie...'

"Le bombette incendiarie danno più soddisfazione, almeno si vede fuoco e fumo. Bruciammo ben bene tutta quella zona, ma non c'era già più gente....I superstiti una bella sventagliata e l'abissino era a terra. Era una caccia isolata all'uomo, come al solito, e l'apparecchio per conto suo frugava ogni buco annusando l'abissino...Era un lavoro divertentissimo, di un effetto tragico , ma bello". (!!!)

In Africa c'era anche un giovane gionalista: INDRO MONTANELLI, che con molto zelo razzista, scriverà un articolo per Civiltà Fascista nel numero di gennaio
dove fra l'altro dice " Razzismo, questo è un catechismo che, se non lo sappiamo, bisogna affrettarsi a impararlo e ad adottarlo. Non si sarà mai dei dominatori, se non avremo la coscienza esatta di una nostra fatale superiorità. Coi negri non si fraternizza. Non si può. Non si deve. Almeno finchè non si sia data loro una civiltà..... non cediamo a sentimentalismi...niente indulgenze, niente amorazzi. Si pensi che qui debbon venire famiglie, famiglie e famiglie nostre. Il bianco comandi. Ogni languore che possa intiepidirci di dentro non deve trapelare al di fuori".
(Indro Montanelli. dicembre 1935. Da "Civiltà fascista" N.1, gennaio 1936 - che abbiamo in originale)

L'intero articolo di 4 pagine compare nei files dei "Documenti" sul CD-ROM di CRONOLOGIA
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